少兒編程站上風口未必“會飛” 是否剛需尚無定論

                      2018-10-16 11:20 來源: 科技日報 責任編輯:李敏

                        從國家極力推廣的素質教育、教育部將編程納入必修課,山東、浙江、天津等省市教育部門跟進,到今年9月,重慶市教委宣布小學3年級起開始學編程,少兒編程越來越受到家長和學生的關注。同時少兒編程也成為了投資界新風口,據不完全統計,已經公布融資情況的少兒編程公司達60多家,僅在10月,就有斑碼編程、傲夢、妙小程等機構相繼發布融資消息。

                        在傳聞資本寒冬即將到來之際,為何少兒編程卻成了香餑餑,得到資本的青睞?

                        少兒編程成風口 是否剛需尚無定論

                        據公開數據統計,目前已經有170多家少兒編程公司,其中有60多家已經獲得融資,其中既有已經公開發行的網易搭卡、樂高機器人培訓,也有已經拿到3億元融資的“編程貓”,還有剛剛獲得近千萬天使輪融資的WeCode,不過大多數公司都處于種子輪、天使輪等初期階段。

                        慕華教育投資,今年1月宣布對青少年編程教育機構“編程貓”進行了戰略融資,操盤手就是慕華投資總監、合伙人李恒。他在接受科技日報記者采訪時表示,對于少兒編程位于風口這一說法并不認同。

                        “就投資領域來說,是寒冬還是炎夏不重要,我們看重的是這個行業未來發展的潛力如何,是否有機會和發掘把握機會的能力。”李恒說,他們對少兒編程公司的關注是從去年春天開始的,而國內做少兒編程的公司大多在2013年—2014年期間成立,創業4年并不短。“我相信在這個行業創業的人不是因為要迎合風口,而是這個行業有價值,值得去做。這個行業有被挖掘的價值,而這也是投資機構所看重的。”

                        “教育行業不存在風口。”教育行業從業者、青少年國際競賽與交流中心(ITCCC)副主任楊靖表示,教育行業的發展很慢,因為行業用戶(學生)產品使用周期一般都比較長,用戶(家長)心智的迭代也需要5—10年才會有較大的變化。過去這么多年,教育行業從未發生過像共享經濟、區塊鏈、人工智能、大數據等行業,突然刮起一陣風,砸一堆錢,行業就起來了的事情。

                        楊靖說:“風口沒有,但規律及趨勢還是有的。”新晉父母主力人群,大家對“什么樣的教育才是好教育”開始有了不同的答案和思考,“唯分數觀念”開始出現明顯轉變,這也是強調動手的創客教育、強調跨學科的STEAM教育近些年比較熱門的原因。

                        “教育行業的支付方(家長們)開始變了,教育行業新的產品當然必須圍繞這個點來做,才符合趨勢。”楊靖亦表示,不少家長一直存在功利心較強的問題,少兒編程能否成為教育行業“剛需”,還說不清。

                        緣何得到資本青睞 行業技術、政策多因素疊加

                        少兒編程為何會受到資本青睞,李恒認為主要是四個方面因素疊加的結果。

                        他對少兒編程最看重是對孩子綜合能力的提升。他認為少兒編程不是僅僅學編程,而且能從邏輯思維、創造力、創新思維、項目合作協同能力、任務拆解能力等五個維度提升孩子的能力。隨著社會各行各業逐漸智能化,對孩子們需要新的培養方案,少兒編程正好是其中之一。

                        另外,從行業來看,產業鏈整體仍然處于早期階段。目前除了上市公司的新業務單元外,大量的創客教育企業還處于天使、A輪的階段,僅有少部分領先者進入到了B、C輪。從這個結果來說,創客教育還沒有出現非常大的行業巨頭,對于VC來說,現在投資布局這一領域并不算晚。

                        李恒表示,最重要的因素是技術突破,具體來說是Scratch的誕生。Scratch是一種由MIT設計研發的兒童編程語言,與傳統編程需要熟悉大量代碼不同,Sractch編程只需要從積木框中拖拽出你需要的積木,拼接起來,就可以實現一個簡單的小程序。這樣的過程從任意一臺電腦上面編寫出一個能實際運作的程序只需要不到30秒,Scratch極大地降低了編程的門檻,讓編程學習不再從代碼開始,用鼠標就可以編寫屬于自己的程序。

                        “可以說,技術革新填補了創客教育內容的斷層,加上政策和權威賽事幫助創客教育蓬勃發展,共同促進了創客教育領域的火熱。”李恒認為,少兒編程市場屬于新興市場,當前市場規模約為5億元,參考臺灣地區6%的滲透率,他們認為2020年中國大陸地區實現一半的滲透率是有希望的。基于6300萬的城市適齡兒童,取3%作為少兒編程滲透率及4000元平均客單價,匡算整體市場規模約為117億元,年復合增長率超過87%。

                        誰能獨領風騷 機構看重自主研發能力

                        雖然少兒編程機遇多多,但同時也存在眾多挑戰。據業內人士分析,少兒編程與培訓市場中英語、奧數等相比,剛性需求不明顯;缺乏權威評價體系,課程體系、工具未本土化;師資匱乏等挑戰。

                        李恒說, 少兒編程作為一個新行業,這個階段討論商業模式不是重點,而重要的是內在武功。從其投資策略來看,首先,會非常注重技術驅動;其次,注重底層驅動因素的剛需程度;第三,是不是非常大而且生命周期很長的賽道。

                        李恒認為,中國的少兒編程和國外是同步發展,少兒編程也是一個全球化的趨勢,這其中具有底層研發能力是很重要的。有了自主研發能力,才能進行下一步推廣。

                        從2016年4月獲得數百萬的天使輪,到2017年11月獲得1.2億元的B輪融資,再到慕華投資未披露融資金額的戰略投資,今年5月獲得3億元的人民幣融資,編程貓屬于在業內起步早發展快的公司。李恒說,慕華投資之所以選擇投資編程貓,看好的就是團隊在編程語言方面的自主研發能力。他認為編程貓是一個科技公司, 能夠在底層工具、編程語言上進行自主研發和創新,從而推動并用科技的方式來對行業產生影響。(記者 雍 黎)

                        少兒趣味編程面對的是大眾市場,主要在于激發孩子們的興趣,彌補6—12歲孩子沒有編程課程的空白,而信息學奧賽這種則更加專業,是這個行業的皇冠,能參加的孩子是具有天賦,但也需要背后的教育支持。他們希望所有的業務環節將整個產業鏈串聯起來,形成人工智能人才的培養梯隊。

                        楊靖則表示,在素質教育火熱的現在,細分領域分化很快,少兒編程算是其中一支,目前存在的問題很多,能不能跑出來真的不好講。他個人更傾向于讓學生能夠真實參與、互動強、動手及團隊合作的項目,讓孩子們在解決真實問題過程中,獲得全方位的成長。

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